Month: January 2016

The United Nations and the World Order

Posted on

Dr Ion Jinga HeadshotToughts by Ambassador, Permanent Representative of Romania to the United Nations, published in Huffington Post on 12.01.2016


The frequent exhortations for countries to “do their fair share,” play by “twenty-first-century rules” or be “responsible stakeholders” in a common system reflect the fact that there is no shared definition of the system or understanding of what a “fair” contribution would be… Thus, while “the international community” is invoked perhaps more insistently now than in any other era, it presents no clear or agreed set of goals, methods or limits. — Henry Kissinger, World Order.

In the last days of 2015, I read Henry Kissinger’s World Order (Penguin Books, 2015). A legend and a titan of world diplomacy, Mr. Kissinger continues to inspire political leaders, foreign policy analysts and diplomats. His ideas are food for thought for those trying to shape a shared international order in spite of current divergences. World Order is a fascinating book about history, geopolitics and prospects for the future of our world, threatened today by violent conflicts, spread of weapons of mass destruction, disintegration of states, ideological extremism, mass migrations and environmental degradation. All these challenges were also on the UN agenda in 2015, and will continue to be in 2016.

The crises in the Middle East and North Africa have been the most heated topics on the agenda of the Security Council, with the deterioration of the security situation and humanitarian plight in the cases of Syria, Libya, Yemen and Iraq and the huge number of refugees. The UN was involved more than ever in bringing about solutions to these crises, with concrete results at the end of the year: on December 17th, in an unprecedented meeting at the level of finance ministers, the UN Security Council (UNSC) adopted resolution 2253 which expanded and strengthened its Al-Qaida sanctions framework to include a focus on the Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL/Da’esh); on December 18th, the UNSC adopted the Peace Plan for Syria (resolution no. 2254); on December 23rd, the UNSC endorsed the political agreement for the future Libyan Government of National Accord (resolution no. 2259 – as penholder, the United Kingdom had a leading contribution to its adoption). This confirms the UN essential role in preserving peace and security, fighting terrorism, extremism and intolerance. The Security Council, presided in December by the United States, found the ability to act united in order to accomplish its purpose and to preserve its international weight and credibility.

Invited by Carnegie Council on June 7, 2006 to discuss UN reform, Jan Eliasson, then President of the General Assembly and Foreign Minister of Sweden (now UN Deputy Secretary General) launched a famous phrase:


There is no peace without development, there is no development without peace and there is neither lasting peace nor sustainable development without respect of human rights and the rule of law.


This formulation became axiom: for the international system to work, peace, development and respect for human rights and the rule of law have to coexist at the same time. The United Nations revival as the centerpiece of multilateral diplomacy has been confirmed by successful outcome of key events in 2015: the Third UN Conference on Financing for Development (Addis Ababa); the Agenda 2030 for Sustainable Development, the Peacekeeping Operations Summit, and the Leaders’ Summit to Counter ISIL and Violent Extremism (New York); the Climate Change Summit (Paris). All these have eventually produced an “agreed set of goals.”

2015 will probably remain in history as a very good year for the UN and its lessons have to be used as a source of inspiration for future action. 2016 is not going to be less important because it marks the start of concrete implementation. The cornerstone is the Agenda 2030 for Sustainable Development, composed of 17 sustainable development goals (SDGs) and 169 targets to wipe poverty, fight inequality and tackle climate change over the next 15 years. After the enthusiasm of 2015, the worst thing we could do would be to fail in its implementation.

Doing this is largely in the hands of States and depends on their ability to transpose political will into concrete measures. The process has to be inclusive and engage all stakeholders. It is about identifying the “agreed methods” mentioned in the motto above. A guidance from the UN would help the work at national level as the UN bodies could provide continuity, integration and coherence based on the universality of the Agenda 2030. For instance, the UN could organize peer reviews. But the UN bodies themselves do not implement anything, they could only facilitate the implementation. Therefore, the critical role in transposing into reality the Agenda 2030 is reserved for the national public administrations. National parliaments, civil society and mass media could mobilize public opinion, because public engagement will be critical during the SDGs’ implementation. As for the “agreed limits,” we need to continue building up mutual trust among countries.

Romania is a strong promoter of the UN and a net contributor to peace, development, human rights and rule of law. As a country having undergone fundamental social and economic reforms in the last 25 years, it is well positioned to make use of the best practices acquired in the transition process, to offer expertise in areas such as good governance, human rights protection, economic development, and to enhance the UN capacity to respond to emerging challenges to peace and security.

As the only global international organization, the UN is a place where its member states can identify solutions to global problems. The UN is part of the World Order. A possible way forward is suggested in Mr. Kissinger’s book:


The goal of our era must be to achieve that equilibrium while restraining the dogs of war. And we have to do so among the rushing stream of history. The well-known metaphor for this is in the fragment conveying that one cannot step twice in the same river. History may be thought of as a river, but its waters will be ever changing. The history’s meaning is a matter to be discovered, not declared… Each generation will be judged whether the greatest, most consequential issues of the human condition have been faced, and that decisions to meet these challenges must be taken by statesmen before it is possible to know what the outcome may be.


Ion Jinga: „12% din personalul de protecţie ONU e format din români”

Posted on

Interviu publicat in Jurnalul de Argeș, ediția 06-12 ianuarie, 2015.

Argeșeanul Ion Jinga este la ora actuală diplomatul român cu cea mai spectaculoasă și apreciată carieră ca ambasador, o carieră de nota 10 de-a lungul căreia a primit numeroase distincții naționale și internaționale de prim rang. Ion Jinga lucrează în diplomaţie din 1992, este absolvent a două facultăţi (Fizică și Drept), doctor în Drept și cu master la Colegiul Europei din Bruges. Ion Jinga a fost ambasadorul României în Regatul Belgiei între 2003 și 2008, iar în 2007 a fost desemnat „Ambasadorul anului în Belgia”. Între 2008 si 2015 a fost ambasadorul României în Regatul Unit al Marii Britanii și Irlandei de Nord. În anul 2012, ambasadorul Jinga a primit titlul de „Diplomatul anului din Europa” (Diplomat of the Year from Europe) acordat de către Revista Diplomat din Londra. Începând cu 4 august 2015, Ion Jinga este Ambasador extraordinar și plenipotenţiar, Reprezentant Permanent al României la Organizația Națiunilor Unite în New York. Cu puţin timp înainte de a-și serba onomastica, Excelenţa Sa ne-a acordat un interviu special în exclusivitate, primul interviu acordat unui ziar local de când este ambasador la ONU. A fost un dialog special în care ambasadorul Ion Jinga a vorbit despre legăturile sale sufletești și profesionale cu Argeșul.

Denis Georgescu (DG): Cât de mult a contat educaţia primită în Argeș pentru evoluţia dumneavoastră ulterioară?

Ion Jinga (IJ): A contat enorm. În primul rând, educația primită în familie, de la părinți (mama, profesor de limba română; tata, învățător), cu repere ferme și sănătoase în ceea ce privește valorile adevărate, comportamentul în societate, respectul față de muncă, cinstea și dragostea de Țară. Aș adăuga și pasiunea pentru citit. Sunt lucruri care se deprind în primii ani de formare a personalității unui om. Dascăli mi-au fost mai întâi bunicii din partea mamei, la Boteni, în Muscel, care m-au crescut până la patru ani și jumătate, părinții fiind în acest timp cadre didactice la Dacia, în judeţul Brașov. Universul primilor mei ani au fost curtea și grădina bunicilor, așezate pe malul Râului Argeșel. Am plecat apoi la Brașov, la părinți, unde am stat până la zece ani – o altă perioadă cu influență asupra educației mele, pentru că o anumită sobrietate ardelenească s-a impregnate în comportamentul copilului de atunci și se regăsește în modul de manifestare al adultului de astăzi. De altfel, familia tatălui meu se trage din zona Făgărașului, venită la Câmpulung de peste munți, cu transhumanța, prin secolul XVII.

M-am întors în Muscel în 1971, când părinții s-au transferat la Câmpulung. Am învățat trei ani la școala din Mățău (satul bunicilor din partea tatălui), unde am avut un profesor de limba română excepțional, pe domnul Cezar Neacșu, un păstrător de școală și tradiție românească cum nu cred că mai sunt mulți, dar la Muscel, în inima românismului, o astfel de prezență rămâne firească. Am terminat școala generală la Câmpulung și am urmat Liceul „Dinicu Golescu”, secția matematică-fizică, pe care l-am absolvit ca șef de promoție. Au fost ani fabuloși, cu profesori pe care îi iubesc și respect și astăzi, deși unii dintre ei nu mai sunt printre noi, și cu colegi de care mă leagă prietenii pe viață. Revin în fiecare an la Câmpulung și, ca într-un ritual ancestral, ajung cel puţin odată la Mățău și Boteni, avid să revăd locurile de unde îmi trag rădăcinile, unde mă încarc cu seva acelui pământ binecuvântat, îmi trag forța din el și pot apoi să plec iarăși departe, „peste mări și țări”, pentru a servi și apăra interesele Țării mele. De altfel, „Semper Fidelis Patriae” este deviza profesiei pe care am îmbrățișat-o acum mai bine de 23 ani.

(DG): Care este cea mai specială amintire legată de perioada petrecută la Pitești și în Argeș?

(IJ): Am multe amintiri „speciale” din acele vremuri. După absolvirea Facultății de Fizică a Universității București, în anul 1986, am primit repartiție la IRNE Pitești, ca inginer fizician. Am locuit un timp în Mioveni, împreună cu soția, Daniela, și fetița noastră, Daria. Stăteam într-o garsonieră mică și întunecoasă, nu erau cei mai buni ani ai României, dar tinerețea compensa toate neajunsurile vieții cotidiene. În 1990, ne-am mutat în Pitești, iar în 1991 m-am transferat de la IRNE la Prefectura Argeș, unde am lucrat până la 1 noiembrie 1992, când am fost admis, prin concurs, ca diplomat în Ministerul de Externe și am plecat la București. Cele mai frumoase amintiri din Argeș sunt legate de prietenia mea cu Dana, cea care avea să îmi devină soție, de nașterea fiicei noastre, de primii ani împreună la Mioveni și la Pitești. Cu Dana am fost coleg de liceu, tații noștri sunt din același sat și ne-am revăzut tot la Câmpulung, aproape de terminarea facultății. De atunci, suntem împreună și m-a însoțit în toate peregrinările mele prin Europa, iar acum în America. Soția mea a fost întotdeauna omul pe care m-am putut bizui fără greșeală. În fiecare an, vacanțele noastre includ Câmpulungul, unde locuiesc părinții, frați, prieteni – orașul acesta va fi întotdeauna o parte esențială a universului nostru.

(DG): Știu că v-aţi riscat viaţa ca să intraţi în diplomaţie și aţi mers la un concurs la MAE la doar două zile după ce fuseserăţi operat de apendicită. Care este cea mai puternică amintire din acea perioadă?

(IJ): Cred că e mult spus că mi-am riscat viața, dar episodul cu apendicita este adevărat. Dădusem proba scrisă la examenul de admitere la MAE, după care am avut o criză de apendicită și m-am operat la Pitești. După câteva zile, când eram încă în spital, am fost anunțat să mă prezint la minister pentru proba de interviu. Îmi doream atât de mult să devin diplomat, încât nu am stat pe gânduri și m-am externat la cerere. Am luat o mașină de ocazie spre București și am ajuns la Ministerul de Externe. Acolo, celor de la Direcția de Personal nu le-a venit să creadă, probabil că nu arătam prea grozav după operație și drumul de la Pitești la București. Mi-au zis că, dacă aș fi anunțat că sunt în spital, ar fi reprogramat interviul. Am luat examenul, m-am întors la Pitești, tot cu o mașină de ocazie, iar a doua zi eram din nou în spital, de data aceasta sub tratament injectabil cu penicilină, pentru că operația se redeschisese din cauza efortului.

Anii aceia ai începutului au inclus nu doar foarte multă muncă, ci și multe renunțări, inclusiv la momente frumoase și unice în viață – de exemplu, eu nu am fost prezent la primele aniversări ale fi icei noastre, fiind plecat fie la București, fie la Colegiul Europei din Belgia, fie în diverse delegații în străinătate – dar am fost educat că, dacă pui profesionalism și dăruire în ceea ce faci, poți învinge orice obstacole, rămânând, în același timp, vertical și fidel principiilor cu care ai fost crescut. Poate de vină e seva pământului din Muscel – bunicii spuneau că «brazii se frâng, dar nu se îndoaie».

(DG): Care a fost cea mai importantă personalitate întâlnită de când lucraţi în diplomaţie?

(IJ): Ca diplomat și ambasador, am avut privilegiul de a întâlni o serie de personalități ale lumii contemporane cu adevărat excepționale, de aceea o ierarhie nu ar fi posibilă. În 1994, în sala Adunării Generale a ONU de la New York, l-am întâlnit pe Nelson Mandela, ales cu câteva luni înainte președinte al Africii de Sud. Am avut șansa de a întâlni, de-a lungul anilor, oameni de stat precum MS Regina Elisabeta a II-a a Marii Britanii, MS Regele Mihai al României, MS Regele Albert al Belgiei, Prințul Charles, Lady Margaret Thatcher, fostul președinte francez Valery Giscard d’Estaing, Vicontele Etienne Davignon – unul din artizanii construcției europene, Tony Blair, Bill Clinton, iar de când sunt la New York, Secretarul General al ONU, Ban Ki-moon și Secretarul General Adjunct Jan Eliasson – ambii adevărate legende ale diplomației multilaterale. Aș adăuga personalități precum baronesa Mary Soames, fiica cea mică a lui Sir Winston Churchill, carea fost invitata mea și a soţiei mele la un dejun la Reședinţa ambasadorului României din Londra, în salonul în care tatăl său s-a întâlnit în 1939 cu Grigore Gafencu, sau domnul Ion Rațiu, figură emblematică a românilor din exil.

(DG): Cât de mulţi români lucrează la ONU și cum sunt ei văzuţi de colegi?

(IJ): Dacă îi includem pe cei care sunt în misiuni de menținere a păcii sub drapel ONU, sunt câteva sute, dintre care circa 70 lucrează la sediul central din New York. Românii sunt foarte apreciați pentru profesionalismul lor. De exemplu, 12% din personalul de protecție ONU e format din români, iar ofițerii SPP au o reputație excelentă aici. Recent, m-am întâlnit cu două românce, ambele comisar șef de poliție, detașate în Misiunea ONU de Stabilizare din Haiti. Rezultatele deosebite obţinute de aceștia constituie o contribuţie vizibilă și tangibilă la asigurarea credibilității și promovării imaginii României în peisajul onusian, în sfera păcii și securităţii, în domeniul respectării drepturilor omului și statului de drept, în asigurarea dezvoltării durabile acolo unde ONU oferă asistență. Aș adăuga echipa pe care o am la Misiunea Permanentă a României la ONU, formată din diplomați foarte buni, care discută de la egal la egal cu reprezentanții marilor puteri, ai țărilor mari și ai celor mici deopotrivă, care negociază, în numele României sau al UE, dosare și rezoluții cu impact asupra evoluției lumii, pentru că ONU este singura organizație internațională globală, locul unde diplomația se regăsește „în stare pură”, unde se intersectează marile axe de interese și unde se caută soluții pentru marile probleme globale.

(DG): V-ar tenta în viitor să lăsaţi diplomaţia pentru un post important în Guvern?

(IJ): Nu. Din cei 23 ani ca diplomat în Ministerul de Externe, aproape 19 ani i-am petrecut în Serviciul Exterior, la Bruxelles, Londra, New York. Munca mea a fost apreciată de conducerea țării – dovadă este faptul că am fost numit în trei posturi de ambasador de trei președinți ai României, dar și de autoritățile statelor unde am fost acreditat – mărturie stau distincțiile primite în străinătate, unele unice pentru un diplomat român. Îmi iubesc profesia, mă simt în largul meu în mediile internaționale unde „floreta minții” constituie cea mai potrivită armă, iar satisfacția succesului în numele țării tale este imensă, așa că nu văd de ce aș schimba acest statut, fi e și în ipoteza pur teoretică în care mi s-ar face o propunere ca cea la care faceți referire.

În următorii ani, activitatea mea se va desfășura, probabil, la ONU, într-o perioadă extrem de interesantă din perspectiva evoluțiilor pe marea tablă de șah a lumii. În contextul actual, caracterizat de multiplicarea și interconectarea provocărilor cu care se confruntă comunitatea internaţională, ONU revine în prim plan ca unică instanță de negociere, mediere și intervenție în dosare cu amplitudine și implicații mondiale.

Credibilitatea este cel mai important atuu pe care o țară îl poate avea în arena internațională, iar România se bucură de credibilitate și respect la ONU. Motto-ul care mă ghidează, ca ambasador și diplomat, sunt cuvintele lui Ion I. C. Brătianu, unul dintre marii bărbați de stat pe care Argeșul i-a dat României și care a dominat viaţa politică interbelică. Cel mai adesea văzut cu o carte de istorie în mână, Ion I. C. Brătianu le spunea concetățenilor săi, în decembrie 1919: „Sunteţi, domnilor, reprezentanţii unui popor care este mândru și poate fi mândru de trecutul său, și care trebuie să aibă mare încredere în viitorul său. Nu scădeţi rolul pe care el trebuie să-l aibă în lume; fiţi cât de modești pentru persoana dumneavoastră, nu fiţi modești pentru poporul pe care îl reprezentaţi”.

Interviu realizat de Denis Grigorescu