United Nations

Wild Carpathia

Posted on

Thoughts by Dr. Ion Jinga, Ambassador, Permanent Representative of Romania to the United Nations, New York, published in Huffington Post on 21.06.2017.

The first-ever United Nations Summit on Oceans, which took place in New York on 5-9 June, has reached a global agreement to reverse the decline of the ocean’s health, with more than 1,300 pledged actions for protecting the ocean and the adoption of a 14-point Call for Action to conserve and sustainably use oceans, seas and marine resources.

A blog I wrote on 26 April, “S.O.S. The World of Blue”, was a pleading in favor of global awareness on the oceans problem. As the President of the UN General Assembly, Peter Thomson, remarked during the conference: “When it comes to the ocean, it’s the common heritage of humankind. There’s no North-South, East-West when it comes to the ocean. If the ocean is dying, it’s dying on all of us”.

These words are equally true when it comes to “the green gold” of the Blue Planet: forests. Oceans mitigate climate change by capturing one third of the carbon dioxide released by human activities; forests are another huge bank for the carbon released into the atmosphere, as they tied up 45% of the carbon stored on land. Half of the oxygen we breathe comes from oceans; the other half is produced on land by forests, which are the “lungs” of our Earth. The Amazonian forests alone produce 20% of the oxygen that keeps us alive.

Similar to oceans which provide food security to over three billion humans, forests provide food, income and source of energy to 1.6 billion people. And like oceans, forests are an essential part of our spiritual heritage and cultural identity. In a nutshell, what oceans represent for 37% of the world population who lives in coastal communities, forests represent for another 25% of the Earth’s population.

As a child, I learnt from my grandparents who lived in a small village in the Carpathian Mountains that “the forest is Romanian’s brother”. This metaphor comes from the remote Middle Age and encapsulates perfectly the essence of our history. As inhabitants of a country whose social, cultural and economic fabric was closely linked to forests, and whose defense when outnumbered by foreign invaders consisted in retreats into the huge wild Carpathian forests, followed by deadly counter-attacks against the enemy – a strategy that kept my ancestors always free – Romanians are genetically connected to mountains and forests.

Similar to oceans which humans have put at risk of irreversible damage, we are losing now the greatest biological treasure represented by forests. Rainforests once covered 14% of the Earth’s land surface, while today they cover a mere 6%. If not protected, the last remaining rainforests could be consumed in less than 40 years.

Half of the world’s 10 million species of plants, animals and insects live in forests. Experts estimates that we are losing 137 plant, animal and insect species every single day due to deforestation. As the forest species disappear, so do many possible cures for diseases. The U.S. National Cancer Institute has identified 3000 plants that are active against cancer cells. 70% of them are found in the rainforests.

Therefore, like for oceans, rising awareness about the fatal consequences of deforestation is crucial to our future. On 27 April 2017, the UN General Assembly adopted the United Nations Strategic Plan for Forests 2017-2030, which includes 6 global forest goals and 26 associated targets aimed at halting deforestation and forest degradation. To boost implementation of these goals and targets, on 1-5 May 2017 the UN organized in New York the United Nations Forum on Forests.

Forests cover 30% of the planet land, or almost four billion ha. Seven million ha are in Romania, which represents 29% of the national territory; 60% of our forests are located in the Carpathian Mountains. According to World Wide Fund for Nature, out of the 320,000 ha of virgin forests still existing in Europe, 250,000 ha are located in Romania. The new Romanian Forest Code stipulates that virgin and quasi-virgin forests shall be strictly protected.

Most of our 30 national parks are located in forest land, with 2.6 million hectares of forests (11% of the Romanian territory) being included in the European Union Natura 2000 Network. In 2015, eleven European countries started the project Beech Forests – Joint Natural Heritage of Europe, for the inscription on the UNESCO World Heritage List of the “Primeval Beech Forests of the Carpathians and Other Regions of Europe”. 39% of the forest area in this project is located in my country.

The beauty, majesty, and timelessness of nature in its pure form in these parts of Romania are indescribable. An enthusiastic British team succeeded to present a glimpse of them in a documentary film called Wild Carpathia, and on 27 June I will have the privilege to host, at the United Nations in New York, the screening of its fourth episode: “Seasons of Change”.

Before being appointed to the United Nations, I was the ambassador of Romania to the United Kingdom and I have witnessed the making over the series of this documentary film. I remember the message HRH The Prince of Wales has sent at the launching of Wild Carpathia – Wild Forever, in 2013: “Romania is one of the last places in Europe where wild expanses on a meaningful scale still exist. In fact, the Romanian Carpathians contain the largest remaining area of virgin forest in Central and Southern Europe. These forests are a feast of biodiversity, exceptionally rich in fauna and flora. This makes the Romanian Carpathians a priceless natural treasure in a continent that has long since destroyed most of its wildernesses. What you still possess in Romania has become extremely rare. Many European countries have little or no primary forest left”.

His Royal Highness’ passionate commitment and determination in preserving, for the generations to come, of the nature, traditions and fabulous heritage of my country brought him unconditional admiration and gratitude. A video message from The Prince of Wales in 2016, at the launching of Wild Carpathia – Seasons of Change, will precede the film screening at the UN.

Wild Carpathia is an exquisite documentary about the wilderness of the Carpathian Mountains, amazing landscapes, raw history and simple life. Above all, it gives a unique insight into the beauty and rich culture of Romania through the changing seasons and tells us that is a time for change in our behaviour in relation to Mother Earth. Wild Carpathia is also a portal to paradise. It captures the majesty of a unique eco-system and shows why it deserves to be preserved in all its glory for the benefit of future generations.

And what a better place to present it than the United Nations?



S.O.S. The World Of Blue

Posted on

Thoughts by Dr. Ion Jinga, Ambassador, Permanent Representative of Romania to the United Nations, New York, published in Huffington Post on 26/04/2017

Oceans and seas are key to sustaining life on our planet. They connect people, markets and livelihoods, provide food security to over three billion humans and generate 350 million jobs. Oceans are essential for sustainable development and poverty eradication, particularly for people living in coastal communities who represent 37% of the global population. Coastal and marine resources contribute an estimated 28 trillion USD to the global economy each year. The sustainable use and preservation of marine and coastal ecosystems is essential to achieving the 2030 Agenda, in particular for Small Island Developing States (SIDS) and Least Developed Countries (LDC).

Oceans and seas mitigate climate change by capturing one third of the carbon dioxide released by human activities since the beginning of the industrial revolution, while half of the oxygen we breathe comes from their waters. Oceans also represent a fabulous hub of biodiversity, the natural habitat of more than 200,000 species. Finally, the World of Blue forms an essential part of our heritage and culture.

Yet, we humans who so much depend on oceans and seas, have put them at risk of irreversible damage. From marine pollution to increasing water temperatures and sea-level rise, from ocean acidification to illegal, unreported and unregulated (IUU) fishing, the negative implications of human activity put the planetary ocean in deep trouble.

Indeed, if not stopped, by 2050 pollution will leave more plastic in the oceans than fish. Ocean acidification is occurring because too much carbon dioxide is being released into the atmosphere, and it is responsible for the destruction of coral reefs and of calciferous plankton, which are at the base of the oceans’ food chain. In the Caribbean Sea – a paradise area where the nature is still well-preserved – I have seen dead corals lying under the sea like artifacts from an ancient world. This phenomenon has a drastic impact on the upper levels of marine species, which provide food and jobs for local people.

The importance of fisheries as a source of food and employment to so many people has been recognized by the UN. Still, irrational overfishing, often stimulated by harmful subsidies, continues to contribute to depleting fish resources. According to a 2016 report of the Food and Agriculture Organization, more than 31% of global fish stocks are already at biologically unsustainable levels. IUU fishing is estimated between 11 and 26 million tons annually, with a value of 10 to 23 billion USD. The poor management of fisheries is considered responsible for the loss of 80 billion USD in economic potential every year.

For many SIDS and LDC, the word “Ocean” is synonymous to “Life”. As Peter Thomson, the first President of the UN General Assembly from the Pacific Islands region (PGA 2016-2017), who has had a lifelong involvement in the field of development, recently noted: “Human-induced problems have human-produced solutions. Thus it is that the time has come for us to act, to remedy the woes we have put upon the Ocean, to reverse the cycle of decline our cumulative habits have imposed upon the marine environment… So much of our culture, leisure and well-being derives from our joy in the beauty and bounty of the Ocean. Are we really prepared to surrender to the inexorable dead zones advancing along our shores, to greedy oil slicks decimating wildlife and ecosystems, to a cascading farewell for so many species forever, to the magical myriads of color and life-forms of the world’s coral reefs turning into ashen memorials of what was once so wonderful?

These reflections are grounded in a bitter reality and the answer is in our hands. Recognizing that humanity’s current path is unsustainable, in September 2015 the world leaders unanimously adopted in New York the 2030 Agenda for Sustainable Development. Now we have got momentum and there is a global awareness on the need for action. We must transpose political commitments into concrete implementation. A turning point may be the first United Nations Conference to Support the Implementation of Sustainable Development Goal (SDG) 14: Conserve and sustainably use the oceans, seas and marine resources for sustainable development – The Ocean Conference, which will take place at the UN Headquarters from 5-9 June this year.

Leaders of governments, international organizations, civil society, the private sector and the scientific and academic communities are expected to attend this event that may prove crucial for the process of reversing the cycle of decline of oceans and seas. As a riparian state to the Black Sea and host of the UNESCO protected Danube Delta, Romania is particularly interested in protecting biodiversity and in the sustainable use of oceans, seas and marine resources. The SDG 14 sets seven targets aiming to address, by 2020, 2025 and 2030, marine pollution, protection of marine and coastal ecosystems, ocean acidification, overfishing, conservation of at least 10% of coastal and marine areas, elimination of certain subsidies including those that contribute to IUU fishing, and the increase of economic benefits to SIDS from the sustainable use of marine resources.

The Ocean Conference must be one of commitments, solutions and partnerships. It will be co-chaired by Fiji and Sweden, while its preparatory process is co-facilitated by the UN Ambassadors of Portugal and Singapore, four countries whose history is intertwined with the oceans. An intergovernmental declaration entitled “Our Ocean, Our Future: Call for Action”, to be adopted as a political document of the conference, is under negotiation these days at the UN.

It is up to the Member States to make this declaration action oriented, grounded in science and empowered through finance and technology. In doing so, we may find inspiration in the Vision Statement of the UN Secretary General, Antonio Guterres: “Now that we know what, we must work on how. With clear priorities, tangible benchmarks and the power to mobilize all stakeholders, promoting national ownership and ensuring no-one is left behind. With the horizon of 2030 the focus is on action and the watchword is implementation, implementation, implementation.”

Finally, whether our countries have coastlines or not, whether we are rich or poor, young or old, the World of Blue is part of our life and the future of our mankind depends on it. As the 35th US President John J. Kennedy once said: “We all came from the sea. And it is an interesting biological fact that all of us have in our veins the exact same percentage of salt in our blood that exists in the ocean, and, therefore, we have salt in our blood, in our sweat, in our tears. We are tied to the ocean. And when we go back to the sea – whether it is to sail or to watch it – we are going back from whence we came.”

INTERVIU VIDEO Ambasadorul român la ONU: Aici e greu să joci altfel decât cu cărțile pe masă; transparența e esențială

Posted on

Reportaj Agerpres 22.12.2016

Prezența unei țări, inclusiv a României, în Consiliul de Securitate al Organizației Națiunilor Unite oferă vizibilitate și potențează capacitatea unei țări de a radia influență în zona sa geografică adiacentă, a afirmat reprezentantul român la ONU, ambasadorul Ion Jinga, într-un interviu pentru AGERPRES.

Potrivit ambasadorului, pentru ca un stat să fie ales ca membru nepermanent în Consiliul de Securitate, e nevoie de o strategie bine închegată, o echipă unită și multă transparență.

Ion Jinga a adăugat că România este candidat pentru un loc de membru nepermanent în consiliul de securitate, pentru un mandat de doi ani, perioada 2020-2021, cu alegeri în anul 2019, cel mai probabil în iunie 2019.

Jinga a mai explicat că problema migrației trebuie tratată la sursă: ca să nu mai avem refugiați trebuie să rezolvăm problema conflictelor în țările de unde refugiații vin, să rezolvăm problema dezvoltării, și aici ajungem automat la problematica sărăciei.

AGERPRES: Ați fost ales co-președinte al procesului de negociere interguvernamentală privind reforma Consiliului de Securitate. Ce înseamnă această poziție pentru România și pentru ONU?
Ion Jinga: Vorbim de un proces care a demarat în 1992, atunci au apărut primele discuții mai serioase cu privire la necesitatea ajustării, reformării Consiliului de Securitate, din perspectiva metodelor de lucru, dar, în primul rând, din perspectiva creșterii sale numerice. A fost chiar și o rezoluție prin 1993, a fost un proiect de rezoluție, care nu a reușit să treacă din motive care țin de pozițiile diferite, uneori divergente ale țărilor membre. Subiectul a revenit în actualitate prin 1998, apoi în 2005 a fost iarăși un puseu cu câteva serii de proiecte în acest sens.

Pe scurt, este un proiect care durează de vreo 25 de ani. S-a creat la un moment dat un grup de lucru deschis pentru a gândi reforma Consiliului de Securitate, ulterior s-a ajuns la o concluzie și a fost adoptată, în acest sens, o rezoluție a Adunării Generale a ONU, privind crearea unui forum dedicat negocierii reformei Consiliului de Securitate. Acest forum se numește ‘Procesul interguvernamental de negociere a reformei Consiliului de Securitate’ și este condus de unul sau doi reprezentanți numiți de către Președintele Adunării Generale a ONU.

De altfel, de multe ori, cel care a condus direct acest proces a fost chiar președintele Adunării Generale. Anul acesta, pentru sesiunea 71 a Adunării Generale, președintele a decis să numească doi co-președinți. Aceste numiri se fac în nume personal, nu au la bază nici locația geografică, nici echilibrul regional, sunt oameni pe care îi alege președintele Adunării Generale pentru că el consideră că persoanele respective ar putea contribui la avansarea procesului.

În situația de față, este vorba de ambasadorul României și de ambasadorul Tunisiei, deci doi co-președinți provenind din două arii geografice și de cultură diferite, ceea ce asigură o bună complementaritate și cred că în acest moment procesul se află într-o fază de trecere, poate, de la etapa discuțiilor, de la etapa prezentării pozițiilor, la ceva mai concret.

În forma sa actuală, Consiliul de Securitate a fost conceput acum 71 de ani, când a fost constituită ONU și de atunci a suferit o singură modificare sau reformă majoră, în 1965 când numărul de membri nepermanenți a crescut de la 6 la 10, iar numărul de membri permanenți a rămas neschimbat.

În momentul de față, avem 5 membri permanenți și 10 nepermanenți, deci un Consiliu de Securitate cu 15 membri. Ei bine, în 1945 când a fost creată ONU, ea numără 50 de membri. Astăzi vorbim de 193, vorbim de alte realități geopolitice și există o presiune considerabilă pentru ajustare, pentru adaptare după cum există și anumite rezerve.

Tocmai pentru că avem de-a face cu o largă varietate de poziții și de interese care nu țin doar de poziționarea marilor actori, a actorilor globali dacă vreți, ci și a diferitelor grupuri de interese, grupuri regionale. Este un proces deosebit de complex.

Până la urmă sunt o serie de poziții care, la prima vedere par ireconciliabile, fiecare vorbește despre dorința de a avansa procesul, dar când ajungem în etapa unei variante de compromis, există tendința ca fiecare să spună că a făcut deja compromisuri și că e rândul celorlalți. Rostul celor doi co-președinți, acum, ar fi să găsească o cale inovativă, o formulă care să acomodeze marile interese.

V-am spus o realitate foarte dură. Sunt discuții, sunt negocieri care durează de foarte mult timp. Acum suntem în faza de consultări cu principalele grupuri, cu marii actori. Și, încet-încet, încercăm să decelăm ceea ce ne-ar aduna și ne-ar așeza la aceeași masă, să dăm deoparte punctele de divergență.

Nu este deloc simplu, sunt așteptări mari, sunt presiuni mari, dar sunt presiuni pe diferite tendințe. Ceea ce încercăm noi să facem acum este să identificăm un posibil “road map”, un plan de bătaie pentru următoarele opt luni până la sfârșitul lunii iulie 2017 și, în măsura în care discuțiile și negocierile în plen vor permite acest lucru, să venim și cu o eventuală soluție concretă, care să permită continuarea procesului. Însă, nu cred că se poate vorbi de finalizarea acestui proces în decurs de un an, după ce timp de 25 de ani a trenat.

Există, însă, un mare orizont de așteptare și, aș spune că prin această poziție pe care o ocupă reprezentantul României la ONU, la New York, aducem, sper, un plus de vizibilitate, de greutate specifică a României în cadrul Națiunilor Unite, un plus de notorietate, care se poate translata la un moment dat în sprijin, în alianțe, în formule care să permită consolidarea în continuare a prezenței României la ONU.

AGERPRES: Există o direcție unanim acceptată privind reforma Consiliului de Securitate?
Ion Jinga: Sunt cinci teme majore în momentul de față pe agenda acestor negocieri. Mergem de la relația dintre Consiliul de Securitate și Adunarea Generală, dimensiunea Consiliului de Securitate și metodele de lucru, trecând prin reprezentarea geografică în Consiliul de Securitate, categoriile de membri, vorbim de membri permanenți și membri nepermanenți și dreptul de veto. Sigur că cele mai contencioase sunt cele legate de categoriile de membri și de dreptul de veto, pe care în acest moment îl au cei 5 membri permanenți.

S-au făcut unele progrese în ceea ce privește cooperarea dintre Consiliul de Securitate și Adunarea Generală, au fost abordate câteva aspecte legate de metodele de lucru ale Consiliului de Securitate, și oarecum și de eventuala lui dimensiune. E o plajă acceptată de undeva, între 21 de membri și 26-27 de membri.

Trebuie văzut și care formulă este fezabilă, din punct de vedere practic. Există un număr mare de țări, peste 80, care s-au pronunțat pentru includerea faptului că membrii nepermanenți, cei care sunt aleși pentru doi ani, să exercite cel puțin o dată în timpul unui mandat de doi ani președinția Consiliului de Securitate.

Ori, această președinție se schimbă la fiecare lună, ceea ce înseamnă că la 24 de luni, în doi ani, ar trebui ca fiecare membru nepermanent să dețină o dată această poziție de mare prestigiu.
Aici ajungem imediat la dimensiunea numerică a Consiliului de Securitate. Câți membri ar permite să se facă această rotație? Ce artificii sau formule intermediare ar putea fi identificate?

Când ajungem la dreptul de veto, care e poate cea mai sensibilă latură a acestui proces, sunt țări care spun să se renunțe la dreptul de veto pentru toată lumea. N-aș comenta eu cât de fezabilă este o astfel de alternativă.

Alții spun că, dacă nu se renunță la dreptul de veto, atunci noii membri permanenți să aibă și ei drept de veto, și aici discutăm dacă vor fi admiși în final noi membri permanenți, câți vor fi și, dacă se va ajunge la o extindere a dreptului de veto, câte țări vor avea drept de veto, pentru că ne imaginăm cum ar arăta un Consiliu de Securitate în care 10-12 țări ar avea drept de veto.

Sunt alte tendințe care vorbesc despre restrângerea voluntară a dreptului de veto în condiții în care pe agenda Consiliului de Securitate sunt chestiuni legate de genocid, atrocități, crime în masă.

În același timp, dacă vorbim de categoriile de membri, există o tendință puternică de susținere a extinderii Consiliului de Securitate, cu ambele categorii de membri, și permanenți și nepermanenți.

Dar sunt alții care spun “nu, democratic este să alegem membri în Consiliul de Securitate, nu doar membrii nepermanenți”. Există și o variantă intermediară, care vorbește de o perioadă de tranziție, cu mandate prelungite, care pot fi de la patru la opt ani, cu posibilitatea de realegere. Pe toate variantele se discută de drept de veto sau nu.

Se vorbește după aceea despre respectarea unui echilibru regional. De exemplu, Africa nu are niciun membru permanent. Africa este un continent cu 54 de țări și pentru tot continentul african sunt doar trei membri nepermanenți în Consiliul de Securitate. Aici, în continentul african, intră și zona țărilor arabe. Prietenii noștri africani vorbesc de o nedreptate istorică, că nu au primit o reprezentare mai mare în Consiliul de Securitate. De văzut în ce măsură acest lucru este acceptat la nivelul tuturor celor 193 de țări.

Pe de altă parte, apartenența la Consiliul de Securitate presupune în primul rând nu drepturi, ci obligații. E vorba de capacitatea țărilor respective de a contribui la promovarea păcii și securității la nivel mondial. Acesta este rolul Consiliului de Securitate. Este garantul păcii și securității. Țările membre în Consiliul de Securitate sunt țări capabile să asigure pacea, nu doar pe teritoriul lor, ci și în zone adiacente și la nivel global. Iar membrii permanenți sunt, în același timp, și mari contributori la bugetul Națiunilor Unite, în termeni de asistență pentru dezvoltare, în misiunile de menținere a păcii.

Vorbim de un proces extrem de complex unde fiecare element, fiecare detaliu poate fi esențial și unde echilibrul este cuvântul de ordine.

V-am spus aceste lucruri ca să clarific de ce este important acest proces și de ce el poate fi important și pentru România. Dincolo de vizibilitate, de alura pe care ți-o poate da o astfel de poziție, până la urmă, de exemplu, dacă într-o formulă extinsă a Consiliului de Securitate grupul est-european din care face parte și România ar primi un loc suplimentar de membru nepermanent, perioada în care România și celelalte țări din grupul său geografic ar putea accede ca membru nepermanent s-ar reduce la jumătate. Prezența unei țări în Consiliul de Securitate reprezintă o încununare și un apogeu pentru politica externă a țării respective.

AGERPRES: Deci România ar trebui să aibă drept scop participarea în Consiliul de Securitate?
Ion Jinga: În calitate de co-președinte, eu nu pot reprezenta poziția României, rolul meu este de honest broker, o persoană care să fie capabilă să construiască un consens. Pentru acest lucru ai nevoie de încrederea țărilor membre și nu poți să o câștigi dacă promovezi interesul național. Vorbim de o construcție și nu de un interes particular.

Revenind la întrebarea dumneavoastră, cred că prezența unei țări, inclusiv a României, în Consiliul de Securitate oferă vizibilitate, greutate specifică la nivel global, oferă capacitatea de a radia influență în zona sa geografică adiacentă și nu numai. Oferă pentru o țara ca România, de exemplu, consolidarea profilului în interiorul Uniunii Europene, ne-ar crește prestigiul, influența în arealul geografic din care facem parte sau cu care ne învecinăm. Mă gândesc nu doar la Uniunea Europeană, dar și la zona Balcanilor, la Europa de est extinsă, la Orientul Mijlociu, la Africa de Nord. Pe de altă parte, mă gândesc la țări unde România este prezentă în misiuni de menținere a păcii.

Iar România este candidat pentru un loc de membru nepermanent în consiliul de securitate, pentru un mandat de doi ani, perioada 2020-2021, cu alegeri în anul 2019, cel mai probabil în iunie 2019.

AGERPRES: Practic aproape concomitent cu perioada în care România va deține președinția prin rotație Consiliului Uniunii Europene.
Ion Jinga: Da, ați remarcat corect. România va avea președinția semestrială a Consiliului UE în primul semestru din 2019. La sfârșitul lunii iunie ne vom încheia președinția la Consiliul UE. În eventualitatea fastă ca România să obțină acest loc de membru nepermanent în Consiliul de Securitate, momentul încheierii președinției României la Consiliul UE ar coincide cu alegerile pentru Consiliul de Securitate. Să ne imaginăm ce ar însemna pentru România și pentru diplomația românească prelungirea unui mandat de 6 luni la nivel european cu unul de doi ani la nivel global. Cred că ar plasa România pe o orbită de influență internațională cu reverberații care se pot întinde pe un deceniu după aceea.

AGERPRRES: Președinția Consiliului UE este rotativă, iar membrii nepermanenți în Consiliul de Securitate sunt aleși. Asta presupune și o campanie pentru România.
Ion Jinga: Fără îndoială. Unul dintre cei cinci ambasadori ai țărilor membre permanente în Consiliul de Securitate îmi spunea, nu cu mult timp în urmă, că cel mai important avantaj al statutului de membru permanent nu este dreptul de veto, ci faptul că nu trebuie să facă campanie pentru a fi aleși.

Cele zece locuri de membru nepermanent în Consiliul de Securitate sunt distribuite pe regiuni geografice. Grupul est-european, din care face parte și România, are un astfel de loc. Grupul vest-european, de exemplu, are două locuri de membru nepermanent. Dacă pentru locul respectiv candidează o singură țară din grupul regional respectiv, atunci candidatura nu este concurențială. Campania însă trebuie făcută pentru că ai nevoie de cel puțin două treimi din voturile tuturor membrilor din Adunarea Generală, adică 129 din 193 de membri.

Dacă candidatura este concurențială, și în cazul nostru este concurențială, atunci datele ecuației sunt mult mai complexe, pentru că tu trebuie să convingi că tu ești mai bun decât cel care candidează cu tine și fiecare țară are atuurile, avantajele și prietenii ei la ONU. Este un efort considerabil care implică resurse umane, resurse financiare, implică multă determinare, inteligență și foarte multă diplomație și e un efort de echipă.

O astfel de campanie durează câțiva ani. Sunt țări care au desfășurat campanii pe perioade de patru ani și jumătate. Altele, 3 ani. O campanie sub 2 ani are șanse mai mici de succes și toată lumea se mișcă. Trebuie, repet, să îți convingi partenerii, oamenii cu care te vezi zi de zi pe culoare, în sala Adunării Generale că tu meriți încrederea lor mai mult decât ceilalți sau celălalt, pentru că în Consiliul de Securitate nu te reprezinți doar pe tine, ci reprezinți toate țările membre ONU și ești responsabil de deciziile care se iau în materie de pace și securitate la nivel global.

Vorbeam de resurse. Nu aș vrea să sperii pe nimeni, pentru că nu cred că se pune problema de a aloca astfel de resurse. Dar sumele reale cheltuite într-o astfel de luptă de un stat într-o astfel de campanie se încadrează între 200-300 milioane de dolari și 2 milioane de dolari sau euro. Însă mai mult decât despre bani, este vorba de forța, capacitatea unei țări, a unei echipe de campanie de a promova imaginea unui contributor, unui partener de încredere, a unei țări capabile să promoveze interesul colectiv și obiectivele ONU.

Contează foarte mult relațiile bilaterale, contează și relațiile personale într-o astfel de ecuație, pentru că decizia se ia la ONU și cei care votează sunt ambasadorii la ONU. Sigur, se votează pe baza unor instrucțiuni de acasă, dar vorbim de un vot secret. Sunt țări care au intrat în Consiliul de Securitate ca membri nepermanenți, dar au contribuit cu 200 de milioane de dolari la soluționarea crizei refugiaților sirieni. Sunt țări care salvează zilnic sute, mii de refugiați în zona Mediteranei.

Sunt țări care, prin forța diplomaților lor, depășesc forța geografică, politică și militară. De altfel, statutul de membru nepermanent în Consiliul de Securitate face să crească de câteva ori influența unei țări.

Aici este foarte greu să joci altfel decât cu cărțile pe masă, iar transparența este un element esențial care dă credibilitate. Oamenii te văd și te judecă. Și dacă nu poți să îi convingi, poți primi promisiuni că vor vota pentru tine, dar să se întâmple altfel.

De altfel, este aproape o constantă — în jur de 30-40 de voturi, în momente importante în cadrul votului din Adunarea Generală pentru membrii nepermanenți în Consiliul de Securitate, nu se confirmă.

Un ambasador dintr-o țară vest-europeană, în campanie pentru Consiliul de Securitate, mi-a povestit că l-a întrebat ministrul de externe câte voturi poate obține. Și el a spus că între 60 și 160.

Ca să reduci factorul, trebuie să construiești o strategie bazată pe constanță, pe obiective clar definite, să ai o echipă care are coeziune internă. Nu faci o echipă cu șase luni înainte de vot. O echipă se formează cu cel puțin doi-trei ani înainte. Ai nevoie de oameni care să fie văzuți în mod constant în diferitele foruri de discuție și de negociere. Ai nevoie de vizibilitate și, din acest punct de vedere, noi încercăm o construcție care să plaseze România pe o orbită de influență.

Rămâne să se facă o confirmare în vara viitoare, dar dacă lucrurile rămân așa cum le-am stabilit noi, în 2018-2019, România va fi membră în ECOSOC, Consiliul Economic și Social, un organ principal al ONU, un organ unde se discută, unde se negociază, unde se alocă fondurile destinate dezvoltării și, în general, dimensiunea economică, dimensiunea de mediu. Poate vom reuși să obținem și un post de vicepreședinte acolo, iarăși ne-ar crește vizibilitatea.

România candidează, cu șanse bune, spun eu, pentru a prelua președinția Comisiei pentru Populație și Dezvoltare în 2018. România mai candidează cu șanse bune pentru a prelua președinția Comisiei I Dezarmare în perioada iunie 2018—iunie 2019. În momentul de față, România asigură președinția Grupul Experților Interguvernamentali pentru Asigurarea Transparenței Cheltuielilor Militare.

Sunt diverse alte formate în care participăm. O dată pe lună au loc dezbateri deschise în Consiliul de Securitate, unde pot interveni toate țările membre, nu doar membrii Consiliului. Aproape fără excepție, am intervenții în Consiliul de Securitate. Ultima a fost (…) despre legătura dintre apă, pace și securitate.

Un raport al Forumului Economic Mondial plasează lipsa de securitate a accesului la apă drept primul risc pentru următorul deceniu pentru întreaga umanitate. Peste 3,7 milioane de oameni trăiesc în bazine hidrografice unde consumul de apă depășește capacitatea de regenerare naturală și, dacă această tendință continuă până în 2015, există posibilitatea ca două treimi din populația globului să sufere de lipsă de apă.

AGERPRES: Problema apei este, într-adevăr, una fundamentală, dar pentru publicul din România poate părea ceva general și îndepărtat geografic. Criza refugiaților, însă, poate fi legată de lipsa apei și nivelul condițiilor de trai în țările de proveniență. Ce rol ar putea avea România și ce experiență internațională poate să implementeze în sprjinul ONU cu privire la rezolvarea crizei refugiaților sau a îmbunătățirii condițiilor din țările de origine?
Ion Jinga: Migrație și refugiați există de când lumea. Dar niciodată, însă, de la al doilea război mondial încoace, nu a exista un asemenea exod de populație. Migrația poate să existe în interiorul țării sau vorbim de migrație internațională când se depășește frontierele.

În momentul în care migrația este declanșată de încălcarea gravă a drepturilor omului, de conflicte, de terorism, oamenii respectivi capătă statut de refugiați. Avem, în momentul de față, peste 21 de milioane de refugiați.

Avem peste 60 de milioane de migranți care au plecat din motive care țin fie de conflict, fie de lipsa accesului la resurse, inclusiv la apa. Și la nivelul mapamondului sunt peste 250 de milioane de oameni care într-un fel sau altul au migrat.

Există acum în Europa un aflux de refugiați care ne face să devenim mai sensibili și mai conștienți de acest fenomen. Fenomenul există însă de multă vreme în alte părți ale globului. La nivel european știu că se manifestă o oarecare rezervă, noi nu ne-am mai confruntat cu astfel de probleme. Cred că situația acestor oameni trebuie tratată cu empatie. Hai să ne imaginăm pentru o secundă că într-o zi ne-am putea afla în situația lor.

Problema refugiaților are două soluții: una temporară, la destinație. Sunt țări la granița Europei care adăpostesc peste un milion de refugiați, însă pentru ei trebuie găsită o soluție permanentă. Pentru acești oameni trebuie găsită o soluție. Nu este vina lor că în țările de unde vin este conflict, este o amenințare teroristă, este foamete.

Deci trebuie găsite soluții, chiar dacă temporare. Însă, în același timp, problema trebuie tratată la sursă, la origine: ca să nu mai avem refugiați trebuie să rezolvăm problema conflictelor în țările de unde refugiații vin, să rezolvăm problema dezvoltării, și aici ajungem automat la problematica sărăciei. Este un obiectiv fundamental al Agendei 2030 pentru Dezvoltare Durabilă să eradicăm la un orizont de 15 ani sărăcia extremă.

În același timp, este vorba despre respectarea drepturilor omului, de garantarea accesului la educație — în zone de conflict riscăm să pierdem o generație de tineri care nu mai merg la școală. Ce fac acești copii care mâine vor fi adulți? Toată educația lor se face pe stradă, cu arma în mână, cu pietre sau ascunzându-se să nu fie prinși de teroriști.

Ce vor face ei mâine?

Migrația și problematica refugiaților trebuie tratată cu maximă atenție, mai curând la sursa fenomenului.

Sărăcia, așa cum a spus Barack Obama, nu generează terorism, dar sărăcia, frustrarea, absența oricărei perspective pentru viitor creează breșe pentru ideologia teroristă și pentru radicalizare. Acolo trebuie să acționăm. Țările respective trebuie ajutate, pornind de la educație, de la dezvoltare, de la oprirea conflictelor. Aici rolul ONU este esențial. Este singura organizație globală care are capacitatea, resursele și legitimitatea să intervină în aceste situații.


Trafficking In Persons: A Growing Challenge For Humanity

Posted on Updated on

Thoughts by H.E. Dr. Ion Jinga, Ambassador, Permanent Representative of Romania to the United Nations – New York, published in Huffington Post on 22.12.2016

On 20 December 2016, the Spanish Presidency of the Security Council has organized a ministerial level open debate on “Maintenance of International Peace and Security. Trafficking in Persons in Conflict Situations”. The debate, chaired by Prime Minister Mariano Rajoy, took place only a few days before Spain will end a remarkable accomplished two-year term as a non-permanent member of the Security Council.

Human trafficking is one of the fastest growing crimes and the world’s second largest criminal enterprise, after drug trafficking. But unlike drugs, here the commodity of crime is human beings who are sold and bought without any consideration for human dignity. Today, there are more human slaves in the world than ever before in history: an estimated 27 million adults and 13 million children.

Trafficking in persons is a topic that, unfortunately, has become a cruel reality for many people because of their simple presence in a conflict area.

During the open debate, I was deeply moved by the testimony of Nadia Murad Basee Taha, a survivor of Daesh human trafficking, who on 16 September 2016 was appointed the UN Goodwill Ambassador for the Dignity of Survivors of Human Trafficking. It is the first time a survivor of human trafficking has been appointed Goodwill Ambassador.

Worldwide conflicts are becoming more connected to terrorist activities, while human trafficking plays a growing role in the operation of terrorist organizations, generating revenue and being an instrument for vanquishing those who oppose them.

Linkages between conflict and trafficking in persons, particularly of women and children, have been identified by the Special Rapporteur of the Human Rights Council, and the case of horrendous crimes perpetrated by Daesh against Yazidi women and girls gained the deep sympathy of the entire world.

Both in conflict and non-conflict situations, prevention is key even though we might not be able to make use of the same instruments. An enhanced role may be played by the peacekeeping personnel deployed in UN operations. Pre-deployment training of the blue helmets on the specificity of trafficking in persons will contribute to increasing their knowledge about the phenomenon, in order to identify and fight against it. In fact, all persons having access to conflict areas, including representatives of civil society organizations or humanitarian actors, should be trained in this regard. For instance, prior to deployment in UN peacekeeping operations, the Romanian personnel receives a special training on how to identify and protect victims of human trafficking.

Assistance to victims requires addressing their needs on a case by case model. An interdisciplinary approach is necessary to ensure that they have access to medical, psycho-social assistance and legal aid, for a successful rehabilitation and social reintegration.

Evidence proves the existence of a complex nexus between trafficking in persons, organized crime, corruption, armed conflict and terrorism. This requires a further mapping effort. Joining forces becomes increasingly important, because combating successfully the scourge of trafficking in persons cannot be achieved only at national level, especially in cases of conflict situation. Cooperation at regional and international levels to complement national efforts is therefore needed, as well as the exchange of information among relevant authorities from states that are a source, transit or destination for victims of trafficking. This cooperation is also essential in identifying those responsible for the trafficking, with a view to hold the perpetrators accountable. Alongside the UN, the INTERPOL and the International Organization for Migration, civil society, private sector and media have to be major partners.

Combating trafficking in human beings is an ongoing battle, and the focus must be on protecting the victims. Necessary legislative and other measures to prevent, investigate, punish and provide reparation for acts relating to human trafficking need to continue to be enforced. The UN Convention against Transnational Organized Crime and its additional Protocol, as well as the Palermo Protocol to Prevent, Suppress and Punish Trafficking in Persons, especially Women and Children, are part of this legal backbone.

But in our efforts we should also use the 2030 Agenda for Sustainable Development (target 8.7), which provides a clear mandate to take immediate and effective measures to eradicate modern slavery and human trafficking.

Exchanging best practices may equally be part of the solution. In Romania, we have the Anti-trafficking National Agency with the main role to coordinate, evaluate and monitor the activities of authorities dealing with human trafficking, as well as the protection and assistance of victims. Partnerships with civil society are important too, because preventing and tackling this scourge require a multidisciplinary approach. The Agency currently cooperates with more than 60 partners.

Within the Romanian National Police there is a dedicated Unit for fighting against trafficking in persons, with 15 regional teams comprising specialized officers available at county level and totaling around 250 operational staff. The Police Border Department has 400 police officers detached to the EU Agency FRONTEX, who work in European Border and Coast Guard Teams to fight trafficking in persons and drug trafficking. Currently, 22 Romanian debriefing experts contribute to identify victims of trafficking among the immigrants.

The key words are Prevention, Protection (of victims), Prosecutions (of criminals) and Partnerships. The fight against trafficking in human beings must be part of our collective sense of humanity.



“ONU se adaptează noilor realităţi” – interviu cu Ion Jinga, ambasadorul României la ONU

Posted on

Sursa: rfi, 19 decembrie 2016

220px-HE_Dr_Ion_JingaCriza siriană se reflectă într-un mod negativ asupra Organizaţiei Naţiunilor Unite, criticată tot mai des pentru paralizia de care a dat dovadă în acest context. Ambasadorul României la ONU, Ion Jinga, subliniază însă în interviul pe care ni l-a acordat la RFI că ONU rămîne, în ciuda tuturor criticilor formulate, singurul cadru legitim de dezbatere a problemelor umanităţii.

Cotidianul Le Monde cu data de 20 decembrie îşi deschide ediţia cu titlul următor: “ONU – cinci ani de neputinţă în faţa haosului sirian.” Eixistă însă un plan de reformă a organizaţiei, de natură să adapteze acest complicat mecanism problemelor şi crizelor contemporane, consideră Ion Jinga.

Ambasadorul României pe lîngă Organizaţia Naţiunilor Unite, Ion Jinga, ne vorbeşte pe larg despre tradiţiile diplomaţiei româneşti, despre prezenţa României la ONU şi despre iniţiativele româneşti în acest context. Sunt evocate şi alte subiecte importante precum  reforma instituţiei care este un proces lung (nu întotdeauna vizibil). Ion Jinga ne evocă şi personalitatea noului secretar general al Organizaţiei, Antonio Guterres.

Ion Jinga a intrat în diplomaţie în 1992 şi a acumulat o vastă experienţă ca ambasador al României în Belgia şi apoi în Marea Britanie.

La microfonul lui Matei Vişniec, ambasadorul României la ONU, Ion Jinga, ne mai vorbeşte despre ataşamentul său francofon, cu atît mai mult cu cît limba franceză este una din limbile de lucru ale organizaţiei.

Interviul poate fi ascultat aici.


Ziua Națională a României sărbătorită de oficialii ONU

Posted on

Misiunea Permanentă a României pe lângă Organizația Națiunilor Unite a organizat la New York o recepție cu ocazia Zilei Naționale a României. Alături de Ambasadorul României la ONU, Ion Jinga, la eveniment au fost prezenți și Secretarul general al ONU, Ban Ki-moon, precum și Președintele Adunării Generale a ONU, Peter Thomson.

“Ar trebui să fiți foarte mândri că mulți români lucrează la ONU în multe domenii diferite”, a spus Secretarul general al ONU. Totodată, referindu-se la activitatea E.S. Dr. Ion Jinga, Reprezentantul Permanent al României la ONU – New York, Ban Ki-moon a precizat că acesta este “unul dintre cei mai activi și vizibili ambasadori ai comunității diplomatice de la ONU.”

Peter Thompson, Președintele Adunării Generale a ONU s-a referit în alocuțiunea sa nivelul remarcabil al profesionalismului diplomaților români de-a lungul celor 61 de ani de activitate a României în cadrul organizației, precizând ca înaltul calibru al reprezentantului permanent actual al României a determinat numirea sa în funcția de co-președinte al negocierilor interguvernamentale pentru reforma Consiliului de Securitate al ONU.

La recepție a fost difuzat și documentarul video “Tărâmul dintre ape”.




Addressing Large Movements Of Refugees And Migrants

Posted on Updated on

Thoughts by Dr Ion Jinga Ambassador, Permanent Representative of Romania to the United Nations, New York, published in Huffington Post on 16.09.2016. 

On 19 September, the United Nations will host a high-level summit to address large movements of refugees and migrants, with the aim to better coordinate the international response to this challenge that has reached a global dimension.

“Since earliest times, humanity has been on the move.” These are the opening words of “The New York Declaration for Refugees and Migrants” to be adopted next week. Indeed, migration was present all throughout the history of humankind. Humans always moved from the places where they started living, or they settled for shorter or longer periods of time, driven by hunger, by the cold or the floods, by invasions of other more powerful groups, or by fear of persecution.

In recent decades, people also migrate to experience different types of school and university education, for cultural exchanges or a better professional accomplishment. Migrations were blamed for having brought destruction of illustrious civilizations and Empires – like the Persian, the Roman or the Maya – but in other circumstances they were the engine of development of strong and rich countries, and what better example than the history of the American continent.
This phenomenon has reached now unprecedented levels: 244 million international migrants in 2015, with 65 million people forcibly displaced from their homes – more than at any time since the end of the Second World War (more than 40 million displaced people within countries, over 21 million refugees and 3 million asylum seekers). Last year almost one million refugees crossed the Mediterranean Sea to Europe, while 3,500 died at sea. Only last week, thirteen thousand migrants and refugees dropped on the Italian shores. There are 400 refugee camps in the world. Without proper means to resolve its causes, it is to be expected that every migration wave will outrank the previous one.

The basic root-causes of such large movements can be found in conflicts, terrorism, human rights violations, poverty, growing inequalities, poor governance, climate change, environmental disasters. Many people move for a combination of these factors. Currently, 1.5 billion persons live in countries affected by violent conflict. The stabilization of conflict zones is therefore a prerequisite to bringing to an end the flow of refugees and to creating the premises for a safe return of individuals to their countries of origin. At the same time, a World Bank report released in 2016 found that water scarcity exacerbated by climate change can generate waves of migration, violence and conflicts within countries.

Romania contributes to alleviate the refugee situation by hosting, already since 2008, the Emergency Transit Center for Refugees in the city of Timisoara which, at the time of its establishment, was the first such facility in the world. Based on the principles of solidarity and shared responsibility, we are also part of the European Union efforts to relocate individuals who arrived in Europe in need of international protection. Additionally, Romania increased its financial contribution to UNHCR and the World Food Program. Many other countries do the same. But no State can manage such movements on its own. The large scale refugee crisis calls for a global approach and requires global solutions. We need a renewed multilateralism, and the best place for it is the United Nations.

The UN undertook a series of initiatives in 2016: the conference on the Syria humanitarian crisis in London (February), the Resettlement Plus conference in Geneva (March), the World Humanitarian Summit in Istanbul (May), and the High-Level Summit on managing large movements of migrants and refugees in New York, which will be the biggest issue at the gathering of world leaders at the United Nations next week.

This Summit is expected to be a historical landmark for creating a more responsible and predictable system to address the root causes of large movements of refugees, the positive contributions of migrants and the international cooperation on this issue, as well as to shape a comprehensive refugee response framework and a global compact for safe, regular and orderly migration. It will also tackle the vulnerabilities of refugees and migrants on their journeys from the countries of origin to the countries of arrival.

There are separate legal definitions for “refugees” and “migrants”. Refugees are persons who are outside their country of origin for reasons of persecution, violence or conflict, and they require international protection. International migrants are persons who change their country of residence, irrespective of the reason for migration or legal status. However, refugees and migrants have the same universal human rights and, as stated in the UN documents prepared for the Summit, “they face many common challenges and have similar vulnerabilities,” which may suggest that the boundaries between these groups are blurred.

65 years ago, the UN adopted the Convention related to the Status of Refugees, to protect refugees after the Second World War. Today again, the international community has to take up its responsibility to protect people on the move and find long-term solutions both for refugees and migrants, as well as for their societies. The New York Declaration mentions that “our challenge is above all moral and humanitarian”, therefore such solutions have to be inspired by the essence of Agenda 2030 for sustainable development: “to leave no one behind”. In doing so, we must keep in mind that the immigration has to be tackled first at source, that we need to develop a worldwide culture of peace and non-violence, and that this is not a task only for governments, but also for civil society organizations, the business community, refugees and migrants alike. At the same time, there is a need for more empathy with refugees and migrants. The UN is a reflection of the world as it is, and as we want it to be. We must step up with responsibility sharing, not with responsibility shifting.